Zsolt Baumgartner: grâce au crowdfunding

Zsolt Baumgartner: grâce au crowdfunding

1 août 2019 0 Par Jean-Michel Boileau

Suite à ses deux courses avec l’écurie Jordan en 2003 en remplacement de Ralph Firman, le pilote hongrois Zsolt Baumgartner se fait offrir un contrat à signé le 1er décembre 2003 pour disputé la totalité du championnat 2004 contre une somme de US$ 10 millions.

Commanditaire du pilote depuis plusieurs années, la pétrolière hongroise Mol Rt., signe une lettre d’intention de parrainage d’un montant de 380 millions de forint hongrois (HUF) (US$ 1 700 000) le 11 novembre 2003, ce qui malgré l’apport de ses autres partenaires (CIB, Uniqa, Standox, Alukönigstahl) ne permet pas au pilote d’amasser la somme exigé par Jordan.

GP Italie 2003, Zsolt à l’appui de Mol Rt.

Qu’à cela ne tienne, son manager Frank Tamás se tourne vers Minardi qui fit une offre de contrat au pilote le 17 décembre en échange d’US $ 8 millions. Petit problème, un peux moins de 50% de cette somme à été amassé par l’équipe du pilote et il semble improbable qu’elle réussira à trouvé l’autre moitié, d’autant plus que le 19 décembre, un responsable du gouvernement affirme que celui-ci ne financera pas le pilote.

C’était sans compter sur l’appui du ministre de l’enfance, de la jeunesse et des sports (GYISM) Ferenc Gyurcsány qui annonça le 22 décembre lors d’une conférence de presse à l’hôtel Kempinski de Budapest, l’investissement conditionnel du gouvernement hongrois de $US 4 millions (HUF 844 millions) dans une société détentrice des droits commerciaux du pilote à la condition que celui-ci amasse la même somme.

Fort de cet investissement, Baumgartner et son agent se rendent à Londres le 23 pour signer un contrat d’une durée d’un an avec une option de trois années.

Le 07 janvier 2004, une réunion du conseil des ministres approuva l’investissement du gouvernement dans la société ‘Baumgartner Zsolt Forma 1-es’ détentrice des droits du pilote dans laquelle le gouvernement est propriétaire du tiers mais dispose de 50% + 1 voix au niveau des votes, le tout divisé comme suit : bureau du tourisme hongrois (Magyar Turizmus Rt.) 25% + 1 voix et l’agence hongroise d’investissement et de commerce (ITDH) 25%. Investissement qui devra être remboursé par la famille Baumgartner d’ici 5 ans, celle-ci ayant mis une propriété de grande valeur ainsi que la concession Renault (la plus grande de Hongrie) appartenant au père du pilote en garantie.

Si tout semble aller pour le mieux à l’approche du premier versement de US$ 2$ millions à l’équipe prévu le 15 janvier, la pétrolière Mol Rt. fait savoir le 9 janvier qu’elle à l’intention de revoir les termes de sa commandite du pilote puisque la lettre d’intention prévoyait que celui-ci pilote une Jordan et non une Minardi.

Selon le porte-parole de Mol Rt. Bea Lukács, Tamás n’a pas informé la compagnie des termes de l’accord avec Minardi et le lien de confiance à été rompu. Réfutant les allégations, le manager affirma lors d’une émission télévisé matinale le 11 janvier qu’il était prêt à quitter son poste si cela pouvait faire débloquer les négociations.

Le 12, le GYISM nomma l’homme d’affaire et président du Minardi Club Budapest depuis 1986, László Kondor comme médiateur. Le 13, des discussions eurent lieu avec les dirigeants de Mol Rt. mais le communiqué émis par l’entreprise en après-midi ne faisait pas référence au parrainage du pilote hongrois mais à la commandite de l’association croate de Football (HNS) jusqu’au 31 décembre 2005 pour un montant non divulgué mais qui selon la presse serait de HUF 2.1 milliards (US$ 10 millions).

Les discussions avec le directeur général József Szórád se sont poursuivi le 14 jusqu’à 14:45. Szórád déclarant qu’une offre pouvant s’élever jusqu’à HUF 400-500 millions (US$ 2-2.4 millions) à été proposé au pilote et que celle-ci est valable jusqu’au 29 février.

À 16h, Kondor présenta l’offre à Antal Baumgartner, père de Zsolt et à un avocat qui la refuseront immédiatement puisqu’aucune somme n’était garanti ce qui ne permettait pas au pilote de bénéficier du support du gouvernement.

 

L’offre de Mol Rt. se divisait ainsi :

HUF 6 000 000 (US$ 28 644)  pour chaque course terminée (10 premières)

HUF 11 000 000 (US$ 52 515)  pour chaque course terminée (supérieur à 10)

HUF 15 000 000 (US$ 71 611) pour chaque point marqué

Tout en demandant pour HUF 120 000 000 (US$ 573 000) (selon une estimation de média) de billets pour les différents GP (Hongrie = 10 Super Gold, 50 Gold, 100 Silver. 50 billets à chaque GP européen et 10 pour les outre-mer)

 

Pour atteindre la somme promise en novembre (HUF 380 millions) Zsolt aurait du terminer toutes les courses et inscrire 15 points, ce qui ne faisait aucun sens. (Avec ses résultats en 2004, Zsolt n’aurait touché que HUF 86 millions – US$ 410 574)

 

Si le refus de l’offre de Mol fragilisait grandement sa titularisation, elle eu aussi un effet positif car suite à celle-ci des dons privé en provenance de Hongrie mais également des États-Unis, Allemagne et Autriche sont parvenu à Zsolt qui à décidé de créer le ‘Baumgartner’s Supporter’s Club’ (Baumgartner Zsolt támogatói klub) le 16 janvier, récoltant HUF 45 millions (US$ 210 500) lors de la 1ere journée.

 

Avantages aux différents donateurs :

HUF 1000 – 4999 / US$ 5 – 22 = le nom des donateurs publié dans le journal Nemzeti Sportban après les GP

HUF 5000 – 999 999 / US$ 23 – 4 676 = un cadeau unique

HUF 1 000 000 & + / US$ 4677 & + = le nom des donateurs inscrit sur le dessus des pontons de la Minardi

Donateurs du Baumgartner’s Supporter’s Club sur la PS04B

Avec la création d’une ligne directe pour des dons de HUF 500 (US$ 2.34), le club réussi à accumuler HUF 120 millions (US$ 561 335) en date du 19 janvier ce qui signifie que HUF 250 millions (US$ 1.169 million) manque toujours. Malgré ce manque, lorsqu’un groupe d’entreprises polonaises offrit au pilote la même somme qu’initialement promit par Mol, Zsolt la refusa car ceux-ci demandait que le pilote cours sous licence polonaise. Qu’à cela ne tienne, l’équipe du pilote fit le 22 janvier, le premier versement de US$ 2 millions à Minardi qui avait accepté de repoussé la date initialement prévu le 15 janvier.

 

Si tout semble bien aller pour Zsolt qui à participer à ses premiers essais avec Minardi les 28 & 29 janvier à Valencia, son équipe de management annonce le 9 février avoir renoncé volontairement à l’investissement de US$ 4 millions du gouvernement, citant l’opinion publique défavorable mais surtout l’apport de plusieurs petites et moyennes entreprises via le club de support pour ce retrait. Si officiellement le gouvernement n’investit plus directement d’argent public, la société gouvernementale gérant le gp de Hongrie, Hungaroring Rt. annonce une commandite de HUF 60 millions (US$ 280 667) au pilote qui disputera l’entièreté du championnat 2004, entrant dans l’histoire lors du gp des États-Unis en devenant le premier pilote hongrois à inscrire en point en F1 en terminant 8e.

GP USA 2004, Zsolt entre dans l’histoire

En date du 4 décembre 2004, le ‘Baumgartner’s Supporter’s Club’ avait reçu des dons de 479 personnes/entreprise qui ont permit au pilote de respecter tout ses engagements financiers envers l’équipe.

 

SOURCES : minardi.it, zsolt.baumgartner.hu, index.hu, gondola.hu, autosport.com, fxtop.com