F1x2 – L’expérience de Melbourne

F1x2 – L’expérience de Melbourne

15 mars 2019 0 Par Jean-Michel Boileau

En 1998, l’écurie McLaren présente la MP4-98T, première Formula 1 biplace qui fait des apparitions lors de quelques manches du championnat (Espagne, Grande-Bretagne, Allemagne, Europe-Nürburgring) permettant à des célébrités trié sur le volet d’expérimenter les sensations vécu par un pilote de F1. En 99 et 2000, elle fera des apparitions lors du GP d’Australie qui intègre à sa programmation 2002, la F1x2 construite par European Formula Racing, propriété de l’australien Paul Stoddart qui a acheté Minardi en 2001.

McLaren MP4/98T – GP Allemagne 98

Lors de la semaine précédent le grand prix, Stoddart et David Saelens ont effectués des démonstrations sur la rue Burke qui se sont transporté sur le circuit Albert Park lors du weekend.

Cette expérience ne fut pas répéter  lors des trois autres années de l’australien au commande de Minardi mais en 2006, la corporation en charge de ce grand prix (Australian Grand Prix Corporation) lança l’idée de ramener les biplace sans toutefois bien analysé les coûts qu’une telle opération engendrerait.

 

En 2007, Stoddart se lance dans le championnat Champ Car aux États-Unis avec le Minardi Team USA et ses biplace qui sont en services lors de toutes les manches et accessible aux publics (pour une somme de 10 000$ pour 3 tours).

Depuis 2006, l’idée du AGPC a germé et en 2008 une entente passe très prêt d’être conclu, qu’à cela ne tienne puisque l’année suivante, les biplace font leurs retours en Australie ou les pilotes Zsolt Baumgartner et le Cameron McConville (V8 Supercar) permettent à 25 passagers (VIP, célébrité, commanditaire et vainqueur de promotion) de vivre l’expérience d’une vie.

Fort de cette expérience, l’AGPC aligne les biplace ‘Minardi’ lors de chacun de ses grand prix, servant de réveille-matin pour les citoyens de Melbourne, celle-ci prenant la piste aussi tôt qu’à 7 :15 am. Outres lors des 4 jours du gp, les biplace sont également utilisées lors de démonstrations à travers l’Australie et lors d’activités promotionnelles (dont quelques beignes sur la glace lors du lancement de l’édition 2013 du grand prix: https://youtu.be/kTWPjW-evyU).

Si les biplace font le bonheur de tous, Paul arrive à la conclusion à l’aube de l’édition 2017 (26 mars) que ce qui pouvait être fait avec celle-ci avait été accomplis et que ce gp serait le dernier, ramenant par avion les deux biplace à Ledbury (Grande-Bretagne), ce qu’il faisait normalement par fret maritime.

 

Lors de la deuxième manche en Chine (9 avril), la pluie et un plafond nuageux bas empêchant le vol de l’hélicoptère médical lors de la journée du vendredi ne permit aux F1 de prendre la piste que pour 20 minutes. Une situation qui amena les nouveaux propriétaires de la F1 à cherche un moyen d’offrir un spectacle en piste en dehors des séances F1 (comme si il aurait été plus prudent d’envoyer une biplace en piste???). Ayant vu les biplace lors du gp d’Australie, Liberty Media prit contact avec Paul afin de créer un programme de biplace qui sera intégré à l’offre de F1 Expérience.

 

Le retour des biplace par voie aérienne plutôt que maritime permis de devancé l’entré en service de ce nouveau programme, initialement prévu pour le 22 octobre lors du gp des États-Unis. De plus, un accord avec le liquidateur des actifs de l’équipe Manor permit à Paul d’acheter plusieurs équipement de la défunte équipe dont deux motorhomes lors du weekend de Pâques (16 avril), soit avant la vente aux enchères (du 10 au 16 Mai). Aux couleurs bleu, blanc et rouge, les deux motorhomes furent amené à la base d’European Aviation à Ledbury ou ils reçurent une nouvelle livrée avec de la peinture pour avion, Paul n’ayant pas hésité à tasser un de ses Boeing 737 afin de ne pas perdre une minute.

 

Grâce a tout ce travail, l’équipe de Paul arriva au circuit de Catalunya à Barcelone à temps pour le gp d’Espagne (14 Mai). 6 autres sorties seront effectué lors des weekends de grand prix 2017 et un accord pour une mise à niveau des biplace fut passé avec MGI-Mike Gascoyne Innovation qui présente celle-ci lors du gp d’Australie 2018 (nouvelle prise d’air du moteur et bargeboard) suivi d’un nouvel aileron avant et arrière lors du gp d’Espagne.

En 2019, nous continuerons encore d’apprécier ces F1x2 qui malgré leur âge vénérable de 20 ans, font le bonheur de nos oreilles avec leur moteur V10.

 

SOURCE: Autosport, MGI Technologies, Motorsport.com